image Je découvre (via Fotostoria) le nouveau site consacré aux archives iconographiques de la NASA, mis en ligne à l'occasion de son cinquantième anniversaire. En association avec le projet Internet Archive, cette ressource offre un libre accès aux collections numérisées des différents centres qui composent l'agence.

Parmi la vaste sélection de photographies, vidéos et enregistrement sonores, scrupuleu-sement documentés, j'extrais cette archive historique des débuts de la photographie numérique: la comparaison de la première photo fournie, le 22 mai 1990, par le Wide Field/Planetary Camera (WFPC) du téléscope spatial Hubble (à droite), avec la portion équivalente du ciel observée au sol par le télescope du Las Campanas Observatory (à gauche). Une image ou chaque pixel correspond à un carré de 0,1 seconde d'arc de côté (contre 0,32), qui démontre simultanément le bénéfice de s'affranchir de l'atmosphère terrestre et le pouvoir de résolution du premier appareil photo numérique de l'histoire, composé de deux caméras distinctes, formées par quatre matrices à CCD Texas Instruments de 800 x 800 pixels – une définition inférieure à celle d'un camphone d'aujourd'hui.